Todo lo que necesitas saber antes de comprar una pistola de masaje

En los últimos años, las pistolas de masaje han cobrado gran popularidad. Sin embargo, si eres de las personas que no comen cuento y corren a comprar algo solo porque aparece en el Instagram de una estrella deportiva, es casi seguro que tengas algunas preguntas en mente:

¿Qué son y cómo funcionan las pistolas de masaje? ¿porque son tan caras? ¿valen la pena su precio? ¿existen alternativas menos costosas? ¿podrían ser malas para ti?

Pues bueno, acomódate bien porque vas a conocer todo lo que necesitas para comprarte una pistola de masaje que cubra tus necesidades, y por supuesto, con la mejor relación costo beneficio.

¿Tienes prisa?

No hay problema, puedes saltarte a las mejores marcas y modelos de pistolas de masaje en 2020

Guía de compra

Este análisis se compone de 3 partes. En la primera parte, analizaremos la literatura científica disponible para sacar nuestras propias conclusiones.

En la segunda parte, nos centraremos en lo que tienen que decir los usuarios de las pistolas de masaje.

Y, en la tercera parte, determinaremos objetivamente, las características más importantes que definen realmente la calidad y eficacia de estos masajeadores musculares.

PRIMERA PARTE: Lo que dice la ciencia

El primer artículo que analizamos es una revisión de 2016, que recopila y analiza los resultados de 71 documentos científicos que hablan sobre terapia vibratoria con máquinas que producen vibración en todo el cuerpo, y masajeadores que aplican vibración mecánica localizada en un musculo o grupo muscular especifico.

PRIMER ESTUDIO: Esta revisión titulada “Aplicaciones clínicas de la terapia de vibración en la práctica ortopédica” [2], se concluye que:

  • No existe un consenso universal sobre la magnitud de las vibraciones mecánicas, pero lo cierto es que la vibración garantiza efectos comparables a los que proporciona un programa de ejercicios suaves.
  • La terapia de vibración proporciona señales mecánicas anabólicas al hueso y al sistema músculo-tendinoso, que influyen positivamente en la función muscular y la coordinación.

SEGUNDO ESTUDIO: titulado “Comparación del efecto de la terapia de vibración, y el masaje en la prevención del dolor muscular de aparición tardía (DOMS)” [3] concluye que:

  • La terapia de vibración y la terapia de masaje manual son igualmente efectivas en la prevención de DOMS
  • La terapia de vibración reduce el dolor más rápidamente en comparación con la terapia de masaje
  • La terapia de vibración es efectiva para acelerar la eliminación del ácido láctico 45 horas después del ejercicio.
Según ScienceDirect:

DOMS (Delayed Onset Muscle Soreness: Dolor Muscular de Inicio Retardado) es un conjunto de síntomas que incluyen, dolor en el movimiento, debilidad, sensación de rigidez, siendo las uniones músculo-tendinosas las principales zonas de dolor y fragilidad.

Los síntomas suelen comenzar entre la 8 o 10 horas después de un ejercicio extenuante, y llegan a su piso máximo entre las 24 a 48 horas, para terminar 3 o 4 días más tarde. [4]

TERCER ESTUDIO: se titula “Efecto profiláctico de la vibración local sobre la fatiga muscular del cuádriceps en hombres no atléticos”. [5]

Sin embargo, antes de pasar a las conclusiones, en este estudio los expertos consideran algunas cosas relacionadas con la vibración local, que a nuestro parecer son bien importantes:

  • La vibración local permite utilizar estímulos vibratorios muy precisos sin propagación de señales mecánicas a través de tejidos biológicos, ni distorsión de la señal aplicada.
  • Otra ventaja de la vibración local, es el acceso a masajeadores portátiles con un precio más barato para pacientes o atletas; asimismo, es fácil de usar, ya que los pacientes pueden usar tales dispositivos en casa.

El estudio concluye que:

  • Con la vibración se presenta un mayor reclutamiento de fibra muscular tipo 1 (contracción lenta)
  • Una sola sesión de vibración muscular local fue efectiva para mejorar la contracción voluntaria máxima (MVC).

Nuestras conclusiones

Hasta la fecha, no existen estudios en los que se involucren pistolas de masaje, pero existe evidencia acerca de beneficios reales que la vibración mecánica ofrece, en relación a:

  • Recuperación muscular y el dolor después del entrenamiento intenso
  • Disminución del ácido láctico en los músculos
  • Mejoramiento de la función muscular y la coordinación.

Ahora, en los estudios científicos, la percusión es lo mismo que vibración mecánica, pero no existe consenso acerca de cual es la frecuencia y amplitud que ofrece mayores beneficios.

Por lo tanto, la comparación de los datos en los estudios, contra los datos suministrados por los fabricantes es poco útil.

Es decir, para nuestro caso, la frecuencia y amplitud carece de validez para determinar si una pistola de masaje es mejor que otra, debido a la variabilidad de los datos.

Con lo anterior, podemos concluir con un aceptable grado de certeza, que cualquier pistola de masaje con un movimiento de vibración lineal que cumpla con adecuados requisitos de seguridad, es buena para ti.

Claro, siempre y cuando la uses bajo la guía de un entrenador certificado, fisioterapeuta o especialista en manipulación corporal.

SEGUNDA PARTE: Lo que dicen los usuarios

Revisamos las pistolas más vendidas y mejor calificadas tanto en amazon.com y amazon.es.

Posteriormente, analizamos más de 200 comentarios en ambas tiendas de Amazon, para definir cuáles son los criterios que tienen mayor impacto en la experiencia tanto negativa como positiva por parte de los clientes.

Como resultado, nos dimos cuenta que, en su mayoría, las opiniones de los usuarios se centran en el desempeño de estas pistolas de masaje en cuanto a:

  • Portabilidad
  • Efectividad
  • Precio

A lo que podríamos agregar, la percepción de valor por parte del cliente, al dar una opinión negativa o positiva sobre el producto.

Estos criterios los ponderaremos en cada reseña como alto, medio y bajo.

TERCERA PARTE: Características técnicas recomendadas

Frecuencia y amplitud de la percusión o vibración

Algo que resultó un tanto desalentador en nuestra investigación, es que en la información comercial relacionada con la frecuencia y la amplitud de la percusión (vibración), no se aprecia un estándar en los datos suministrados por cada fabricante.

Sabemos que la frecuencia es el número de repeticiones por minuto de cualquier evento, que, en este caso, son los golpes por minuto que ofrece una pistola de masaje sobre la masa muscular.

Sin embargo, muchos vendedores ofrecen datos en RPM del motor, que es una unidad de velocidad angular que no expresa en ningún momento la frecuencia de la percusión. Otros incluso, indican las RPM del producto como si fueran percusiones por minuto (PPM).

Lo cierto es que la vibración de una pistola de masaje, idealmente debería estar expresada en hercios o en percusiones por minuto, pero al parecer, no existe una regulación formal que obligue a los fabricantes a estipular de manera adecuada estas características, un problema muy común cuando un producto es nuevo en el mercado.

Por otro lado, otras marcas se sobreactúan, y recomiendan ciertos niveles de frecuencia para lograr diferentes objetivos.

Por ejemplo, una frecuencia para calentamiento muscular, otra para liberar la fascia, otra para la liberación del ácido láctico, otra para masaje de tejido profundo, etc.

Pero en realidad, no existe evidencia acerca de que determinada frecuencia o amplitud, sea buena para lograr un resultado con este nivel de exactitud.

En resumen, solo algunas marcas ofrecen información clara acerca de la frecuencia y la amplitud de la vibración que ofrecen en sus productos

Con base en ello, pudimos definir que, en las pistolas de masaje mejor calificadas, la frecuencia de la vibración se encuentra entre 2200 y 3500 golpes por minuto, y la amplitud, en un rango de 10 a 16 mm.

¿Nuestra recomendación?

Todas las pistolas de masaje tienen frecuencias y amplitudes de vibración similares, pero teniendo en cuenta que las mejor calificadas se encuentran en un rango de frecuencia con valores entre 2200 a 3500 golpes por minuto y una amplitud entre 10 a 16 mm, lo recomendable entonces, es no estar por de debajo ni por encima de dichos rangos.

Ahora, sabiendo que, en la información científica disponible, no existe consenso sobre qué frecuencia y amplitud de vibración es la que ofrece mayores beneficios, otra recomendación es no congestionarse con esto y centrarte en otras características diferenciadoras que te ofrezcan ventajas reales, en términos de uso y durabilidad.

Accesorios adicionales

Por la fuerte competencia del mercado, algunos fabricantes han optado por ofrecer un montón de características adicionales como monitor de ritmo cardíaco, temperatura corporal e incluso, consumo de calorías durante la sesión de masaje.

No sobran (si son gratis), pero no determines tu elección sobre dichas características, al fin y al cabo, lo más importante es que la pistola de masaje que haga bien lo suyo, ¿cierto?

¿Nuestra recomendación?

Como en el caso anterior, olvídate de estas características adicionales y enfócate en lo importante, y más, si dichos accesorios significan mayor presupuesto.

Diseño ergonómico

Lo cierto es que una pistola de masaje es tan fácil de usar, que cualquier diseño podría catalogarse como ergonómico.

¿Nuestra recomendación?

A no ser que tengas una limitación importante para manipular un masajeador manual, esta es una característica inherente al diseño de estos aparatos, que no requiere especial atención.

Características diferenciadoras

Existen algunas características a las que si vale la pena prestar atención, ya que definen la calidad, el uso, la duración y la seguridad de tu dinero.

En este contexto, consideramos que las más importantes son las siguientes:

  • Materiales de fabricación: Preferiblemente carcazas en ABC y cabezales de masaje en PP (Polipropileno)
  • Cabezales intercambiables: Mínimo 3 cabezales de masaje que te ofrezcan variedad al aplicar la percusión localizada
  • Ángulo del cabezal: El Ángulo del cabezal es la posición del nodo de masaje respecto a la empuñadura de la pistola. La mayoría vienen fijos a 90° y otros modelos ofrecen varias posiciones. ¿Ventajas reales? Para algunos si, para otros ninguna
  • Duración de la batería: entre mayor autonomía mejor
  • Peso: esto define su portabilidad, por lo tanto, entre menos mejor
  • Ruido: que no supere 50 db (decibeles) que es el sonido de una conversación normal
  • Garantía: aunque en este tipo de máquinas no se suele dar garantía, algunos fabricantes lo hacen. Esto ofrece tranquilidad y también significa calidad del producto.

Mejores pistolas de masaje en 2020

El siguiente listado incluye las que consideramos son las mejores pistolas de masaje, teniendo en cuenta los criterios anteriores de selección, y otras características que consideramos importantes a la hora de tomar una decisión de compra lo más informada posible.

Abask: pistola de masaje con garantía incondicional

Abask Masajeador de Músculos, De Mano Masajeador de Tejido Profundo, 8 Cabezales Fijación, 9 Configuraciones Velocidad, Eléctrica Fascia Masajeador Con Monitor Ritmo Cardíaco y Pantalla Táctil LCD

Criterios ponderables

  • Portabilidad: Alta
  • Efectividad: Alta
  • Precio: Medio
  • Percepción de valor: Muy alto.

Características y funcionalidades

  • Materiales de fabricación: No especifica
  • Cabezales intercambiables: 8
  • Ángulo del cabezal: fijo
  • Duración de la batería: 8 h
  • Peso: 950 g
  • Ruido: No especifica
  • Garantía: 1 año.

Este modelo de Abask ocupa el primer lugar en nuestra lista por su agresividad comercial al ofrecer una garantía de carácter incondicional, y  porque es una de las marcas mejor calificadas en Amazon.

El tema de la garantía dice cosas buenas acerca de la confianza que tiene la marca en su producto y, por lo tanto, la calidad de sus procesos y materiales de fabricación.

Por otro lado, con sus 8 nodos de masaje intercambiables, es la pistola con mayor cantidad de cabezales en esta revisión.

Para algunos puede que no sea una ventaja real, pero indudablemente, es una característica que permite un amplio rango de ensayo y error a los que comienzan con este tipo de masajeador.

También trae un buen número de funcionalidades adicionales relacionadas con monitoreo y vibración, que la verdad, no consideramos necesarias, aunque para algunos usuarios, sus 9 variantes de intensidad les han resultado útiles.

La percepción de valor entre los clientes es alta y resaltan especialmente sus cabezales intercambiables, el maletín que viene con el equipo, la potencia del masaje, y su efectividad en la recuperación muscular.

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LEMEGO: pistola de masaje más barata y mejor calificada

LEMEGO Pistola de Masaje Muscular, Masajeador de Cuerpo Eléctrico de Mano, Modos Opcionales Ultra Silenciosos de 5 Velocidades, Masajeador de Percusión Con 4 Cabezales Aliviar la Tensión Muscular

Criterios ponderables

  • Portabilidad: Alta
  • Efectividad: Alta
  • Precio: Bajo
  • Percepción de valor:

Características diferenciadoras

  • Materiales de fabricación: no especifica
  • Cabezales intercambiables: 4
  • Ángulo del cabezal: fijo
  • Duración de la batería: No especifica
  • Peso: 950 g
  • Ruido: no especifica
  • Garantía: no especifica.

Esta es la pistola de masaje de menor precio en este listado y la percepción de valor por parte de los usuarios es muy alta.

En nuestra opinión, esta pistola de LEMEGO, es un masajeador muscular sin muchas pretensiones, pero con todo lo necesario para cubrir cualquier necesidad personal o profesional. Por esta razón y su bajo costo, es ideal para comenzar o saber si el masaje de percusión es lo tuyo.

Los clientes resaltan su potencia de vibración, y su efectividad en la recuperación muscular, alivio de contracturas y el diseño de su maletín de transporte.

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THERAGUN G3PRO: pistola de uso profesional más reconocida en el mundo

TheraGun G3PRO Dispositivo de Terapia de Percusión

Criterios ponderables

  • Portabilidad: Alta
  • Efectividad: Alta
  • Precio: Alto
  • Percepción de valor: Alto

Características diferenciadoras

  • Materiales de fabricación: ABS
  • Cabezales intercambiables: 6
  • Ángulo del cabezal: 4 posiciones
  • Duración de la batería: 150 min
  • Peso: 1300 g
  • Ruido: 50 db
  • Garantía: no especifica.

Si eres un fisioterapeuta deportivo, entrenador o masajista profesional, necesitarás una herramienta de masaje con calidad y durabilidad garantizadas, y una de las marcas que te ofrece esto es THERAGUN.

THERAGUN es propiedad del Dr. Jason Wersland, un quiropráctico de origen americano que invento la pistola de masaje, a raíz de la necesidad que tuvo de recuperarse y aliviar el dolor causado por lesiones sufridas en un accidente de motocicleta.

Esto data del 2007, así que esta marca, no solo es el máximo y más antiguo referente en el mercado de las pistolas de masaje, también tiene amplia experiencia tecnológica en su fabricación y un profundo conocimiento de los efectos de la terapia de percusión a nivel muscular.

Sin embargo, lo que más se destaca de esta marca es el compromiso que tiene para desarrollar productos que en verdad ayuden a las personas.

THERAGUN es la única marca que ha sometido a sus pistolas de masaje muscular al escrutinio científico formal, con el fin de encontrar a través de los expertos, oportunidades de mejora que contribuyan aún más al desempeño y efectividad de sus productos.

Por lo tanto, una vez que los resultados de los estudios estén listos, THERAGUN se convertirá en el único fabricante de pistolas de masaje, con productos respaldados científicamente.

En su lado negativo, esta es la pistola más cara de nuestro listado. Sin embargo, aunque todas las pistolas de masaje en esta revisión son muy buenas, y duraderas, si tu presupuesto te lo permite; ¿porque no escoger lo mejor de lo mejor?

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RecoveryVolt: alternativa económica como pistola de masaje profesional

RecoveryVolt Pistola de masaje Masajeador profesional de tejido profundo de mano | Tranquilo | 5 horas | Percusiones 3K / Min | 5 archivos adjuntos | 3 velocidades | Cargador universal Incluido |

Criterios ponderables

  • Portabilidad: Alta
  • Efectividad: Alta
  • Precio: Medio
  • Percepción de valor:

Características diferenciadoras

  • Materiales de fabricación: no especifica
  • Cabezales intercambiables: 5
  • Ángulo del cabezal: 3 posiciones
  • Duración de la batería: 5 h
  • Peso: 3000
  • Ruido: 55 db
  • Garantía: 1 año.

Aunque no tan antigua, RecoveryVolt es otra marca pionera en el desarrollo y fabricación de pistolas de masaje, que cuenta con tecnologías similares a la marca THERAGUN, incluso, el diseño estructural de este modelo, es muy similar la TheraGun G3PRO anteriormente vista.

Sus fabricantes aseguran que es la más potente del mercado, y en nuestra opinión, es probable que esta afirmación no esté tan lejos de la realidad-

Al ser la segunda marca más reconocida en este tipo de productos, lo más probable que sus ingenieros se encuentren trabajando arduamente para lograr el primer lugar, agregando mejores funcionalidades, y logrando mayor autonomía, pero, sobre todo, siendo considerablemente menos costosos que su competencia.

Por esta razón, es la alternativa preferida por aquellas personas que desean una pistola de masaje de calidad similar a la THTERAGUN, pero a la mitad del presupuesto necesario para adquirir esta última.

Esto se evidencia en las opiniones de muchos usuarios que destacan especialmente la duración de la batería y su bajo tiempo de recarga, lo que resulta muy conveniente cuando trabajas de masajista profesional.

No es de extrañar que también resalten un alto valor a cambio de su dinero, pero entre las opiniones más frecuentes se destaca la potencia y efectividad de la máquina.

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ACTION: la una pistola de masaje más liviana y silenciosa de todas

ACTION Pistola de Masaje Muscular, Pistola Masajeadora Muscular Personal de Mano,Masajeador de Músculos de Tejido Profundo con 30 Niveles Ajustables, 4 Cabezas de Masaje y Pantalla LCD

Criterios ponderables

  • Portabilidad: Alta
  • Efectividad: Alta
  • Precio: Bajo
  • Percepción de valor:

Características diferenciadoras

  • Materiales de fabricación: no especifica
  • Cabezales intercambiables: 4
  • Duración de la batería: 4 h
  • Peso: 869 g
  • Ruido: 43 db promedio
  • Garantía: no especifica.

No hay mucho que decir sobre esa pistola de masaje que no hayamos cubierto anteriormente en otros modelos y marcas.

Sin embargo cabe resaltar que no solo es la pistola más liviana y silenciosa en esta revisión, también es la segunda más barata después de la LEMEGO.

Por lo tanto, si el nivel de ruido es una prioridad pero te preocupa el presupuesto, definitivamente esta es la solución que has estado buscando, ya que por lo general, los modelos más silenciosos suelen ser también los más costosos.

Además, se percibe buen valor por parte de los usuarios quienes destacan principalmente la variabilidad de sus velocidades de percusión, el número de cabezales intercambiables, la robustez de su diseño y su maleta de transporte.

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Tabla de resumen y comparativa

PuestoMarcaCabezal Inter.Ang. CabezalT. RecragaAutonomiaPesoRuido DbGarantiaPPM MaxAmplitudPrecioVer precio
1THERAGUN64 PoscicionesNo info2,5 h1300 g50 DbNo info240016 mm0 out of 3 starsVer precio
2RecoveryVolt53 PoscicionesNo info4 h3000 g55 Db1 año300016 mm1 out of 3 starsVer precio
3Hyperice Hypervolt6Fijo2 h3 h1130 g35-55 Db1 año3200No info0 out of 3 starsVer precio
4Abask8FijoNo info8 h950 gNo Info1 año3500No info1 out of 3 starsVer precio
5LEMEGO4FijoNo info5 h950 gNo InfoNo info3200No info3 out of 3 starsVer precio
6ACTION4FijoNo info4 h869 g43-60 DbNo info3300No info3 out of 3 starsVer precio
7TIMTAM4FijoNo infoNo info1800 gNo infoNo info350010 mm0 out of 3 starsVer precio

Conclusiones

Cualesquiera de las anteriores alternativas, cubren muy bien una amplia gama de necesidades, en un rango de presupuesto bastante aceptable para cualquier bolsillo.

En este orden de ideas, si tu presupuesto es bajo, te recomendamos las pistolas de la marca LEMEGO o ACTION.

Sin embargo, si deseas una máquina de gran autonomía, solo necesitas un pequeño incremento en tu presupuesto ya que, en este caso, la mejor opción es la pistola de masaje Abask con 8 horas de autonomía.

Por otro lado, si necesitas algo profesional pero que siga siendo de bajo presupuesto, te recomendamos el masajeador profesional RecoveryVolt.

Por último, si quieres algo muy profesional, que te dure toda la vida, y dispones del presupuesto, no existe otra opción que iguale a la G3PRO de THERAGUN

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son las mejores marcas de pistolas de masaje?

Debido al creciente auge de las pistolas de masaje, han aparecido centenares de marcas en el mercado que cubren prácticamente la misma necesidad, en una amplia gama de precios.

Además, otras marcas reconocidas por fabricar productos de estimulación muscular como Vybe, también entraron al mercado de los masajeadores de percusión, incluso, otras como WULFPOWERPRO que es una marca dedicada a la fabricación de juegos de brocas y tapa oídos, también decidió entrar a competir en este creciente mercado.

Esto es algo bueno para ti.

¿Por qué?

Porque muchos aficionados de gimnasio o guerreros de fin de semana, pueden adquirir una pistola de masaje de buena calidad, sin tener que gastarse la mitad de su salario.

Así que sea cual sea tu caso, lo más seguro es que encuentres una marca que se adapte a tu necesidad y presupuesto.

Lo malo de esto, es que, en el rango de bajo presupuesto, también existen marcas que producen auténticos cachivaches de muy baja calidad.

Pensando en esto, hemos establecido un rankeo de las 20 mejores marcas mercado, teniendo la percepción de valor por parte de los usuarios, y reputación de la marca en términos de calidad:

Top 20 de las mejores marcas de pistolas de masaje

Nuestro RankingMarcaVer precio amazon
1THERAGUNVer precio
2RecoveryVoltVer precio
3Hyperice HypervoltVer precio
4AbaskVer precio
5LEMEGOVer precio
6ACTIONVer precio
7TIMTAMVer precio
8CITYSPORTSVer precio
9COMPEXVer precio
10VybeVer precio
11ZESOVer precio
12LifeProVer precio
13opoveVer precio
14RxGunVer precio
15Vigorous InnovatiosVer precio
16Ekrin AthleticsVer precio
17SwyperVer precio
18DamKeeVer precio
19Apollo KineticsVer precio
20WULFPOWERPROVer precio

¿Son buenas las pistolas de masaje?

El masaje muscular es una terapia de manipulación corporal que puede realizarse de 3 maneras: con manos, con aparatos manuales, o con máquinas electromecánicas especialmente diseñadas para tal fin.

Aunque los 3 métodos son efectivos, el masaje muscular con masajeadores eléctricos ha resultado ser el de mayor eficacia en términos de recuperación muscular, y es probable que esta sea la razón de su popularidad entre los deportistas de alto rendimiento.

Sin embargo, la evidencia anecdótica también determina que, la vibración mecánica conlleva beneficios en términos de relajación y alivio del dolor muscular, en aficionados que realizan ejercicio regular o eventualmente.

Además, las pistolas de masaje tienen ciertas características que algunas personas consideran importantes como: privacidad de usuario, portabilidad, autonomía y bajo costo operativo.

¿Qué es y cómo funciona una pistola de masaje?

Las pistolas de masaje son dispositivos eléctricos, que se operan manualmente para suministrar masaje vibratorio, o “terapia de percusión”.

Aunque existen algunas variaciones, su diseño básico consta de dos brazos de similar tamaño y dispuestos a 90° uno respecto del otro.

Uno de estos brazos, por lo general el más largo, lleva una batería recargable y sirve para sujetar el masajeador, mientras que el otro, contiene en su interior un mecanismo que convierte el movimiento rotatorio de un motor eléctrico, en un movimiento rectilíneo alternativo.

Este movimiento es transmitido a un eje, en cuyo extremo se acopla un cabezal de masaje que, por acción de este mismo eje, se mueve hacia adelante y hacia atrás, generando de esta manera un movimiento vibratorio.

Por lo tanto, en términos de ingeniería, una pistola de masaje no difiere mucho de un martillo o taladro percutor, sólo que, en este caso, el movimiento giratorio no está presente.

Ahora, si su funcionamiento es así de simple…

¿Por qué algunas pistolas de masaje cuestan un ojo de la cara?

Existen varios factores que influyen considerablemente en el precio de una pistola de masaje.

El primero y aunque parezca extraño, es la tecnología que se usa para aislar el ruido.

Sin los elementos necesarios para aislar el ruido de sus mecanismos internos, lo más probable es que no podrás usar tu pistola de masaje ni en las noches y ni los fines de semana, a no ser que no te importen las quejas de tus vecinos

Sin un aislamiento acústico eficiente, en términos de ruido, no existiría ninguna diferencia entre un humilde taladro percutor y una sofisticada pistola de masaje.

Ahora, esta tecnología anti ruido resulta costosa debido a los materiales involucrados en su fabricación.

Por ejemplo, las pistolas de masaje más silenciosos del mercado cuentan con placas de aislamiento acústico que se integran a la carcasa, y aíslan sonoramente los componentes móviles del dispositivo. Por supuesto, esto conlleva procesos y materiales de fabricación complicados y costosos.

Por otro lado, la portabilidad de una pistola de masaje requiere de un motor eléctrico pequeño, pero con un torque lo suficientemente alto como para respaldar la potente vibración que requiere la máquina durante el masaje.

Además, debe contar con un disipador de calor igualmente pequeño pero muy efectivo, para garantizar que la pistola no se apague por sobrecalentamiento a los pocos minutos de estar funcionando.

Así pues, toda esta combinación de potencia, disipadores de calor, elementos aisladores de ruido y componentes electromecánicos especiales, requieren de tecnologías de última generación entre las que se incluye, motores eléctricos sin escobillas, y materiales especiales que permitan una transmisión de potencia efectiva, silenciosa y duradera.

Con esto, podríamos decir que debido al desarrollo tecnológico que existe detrás de su fabricación, estas pistolas valen lo que valen.

No obstante, una cosa es la tecnología dentro de la máquina y otra muy diferente, es saber si su desempeño es confiable y si realmente aporta los beneficios de los que hablan tanto los famosos.

Por lo tanto, falta responder lo más importante:

¿Las pistolas de masaje son tan efectivas como parecen?

O, quizás sólo se trata de una fiebre pasajera que nació de un vídeo en redes sociales del que no sabemos a ciencia cierta, si fue algo patrocinado o no.

Bien, para saberlo debemos comenzar por lo básico…

Percusión mecánica Vs vibración mecánica ¿son diferentes?

Muchos hablan de los beneficios que tiene la percusión en el masaje muscular, sobre todo, en términos de recuperación.

Pero, como tú no tragas entero todo lo que vas leyendo por ahí, lo más probable es que te hayas preguntado:

¿Qué es percusión? Y, en resumidas cuentas ¿cuál es la diferencia entre percusión y vibración?

Acaso, un masajeador de vibración que cuesta la tercera parte de lo que vale una pistola de masaje, ¿no puede ofrecer estos mismos beneficios? y ¿porque?

Veamos…

Como técnica de masaje, los fisioterapeutas definen el masaje de percusión, como una práctica que consiste en dar golpes repetidos con la palma de la mano ahuecada, de tal forma que se escuche un sonido hueco al golpear la zona de masaje.

Y en cuanto a la vibración, la definen como una técnica en la que el fisioterapeuta aplica presión sobre una determinada área del cuerpo, variando rítmicamente su intensidad, con el objetivo de producir pequeños movimientos de oscilación, sin perder nunca el contacto con la piel. [1]

Como puedes ver, desde el punto de vista fisioterapéutico estas dos modalidades son completamente diferentes.

Sin embargo, cuando se trata de masajeadores eléctricos, la diferencia entre vibración y percusión es algo confusa, por no decir inexistente.

Con un poco de sentido común, inicialmente pensamos que, si extrapolamos los conceptos de la fisioterapia a los masajeadores electromecánicos, la diferencia entre vibración y percusión podría determinarse por:

Una diferencia de amplitud que, en este caso, se trata de la distancia que se desplaza la cabeza de masaje hacia adelante y hacia atrás, y

Una diferencia de frecuencia, que, en este caso, es el número de veces que se desplaza el cabezal de masaje en una unidad de tiempo determinada.

Con lo anterior, y mirando las diferencias entre el tipo de vibración que entrega una pistola de masaje Vs. Un masajeador eléctrico común, podríamos concluir que la percusión es una vibración de mayor amplitud, pero menor frecuencia.

Por lo tanto, es lógico pensar que: debido a su mayor amplitud, un masaje de percusión es más profundo e intenso que un masaje de vibración.

Sin embargo, esto no es más que una suposición.

Así que, para salir de dudas, decidimos investigar un poco más en profundidad, y dado que las pistolas de masaje tuvieron su origen en estados unidos, consideramos que los datos más creíbles los encontraríamos en el Centro Nacional para la Información Biotecnológica (NCBI), y en otros documentos y revistas científicas.

¿Qué dice la ciencia sobre vibración o percusión mecánica aplicada a la terapia de masaje?

Como era de esperarse, encontramos abundante literatura científica, pero solo nos quedamos con 3 documentos que consideramos, son los de mayor relevancia, ya que recopilan lo que la mayoría de artículos científicos dicen sobre este tema.

Y, ¡vaya! Nos hemos encontrado con dos cosas sorprendentes:

La primera, es que no existen documentos científicos que hablen sobre terapias de manipulación corporal, en las que se involucren específicamente las pistolas de masaje.

En otras palabras, hasta la fecha, no existen estudios formales que evalúen específicamente la eficacia de estos aparatos.

Segundo, en toda la literatura científica analizada, cuando se habla de “masaje muscular y vibración”, no se encuentra nada que evidencie alguna diferencia entre, vibración mecánica y percusión mecánica aplicada al masaje corporal.

Es más, no existe ningún estudio que defina percusión, como algo separado de la vibración.

¡Pero, espera!

Entonces, esto significa que, con excepción de las estrellas deportivas que aparecen en videos caseros, no existe evidencia de que estas pistolas de masaje, ¿no son otra cosa que aparatos costosos de los cuales no sabemos realmente si sirven para algo?

No tan rápido, en los estudios disponibles, se hace referencia a la frecuencia en hercios (Hertz) y a la amplitud u oscilación de pico a pico en milímetros (deslazamiento lineal de la vibración mecánica).

¿Qué nos dice esto?

Nos dice que, desde la perspectiva científica, cuando se aplica a la manipulación corporal; la vibración y la percusión, son la misma cosa.

Por lo tanto, los estudios que hablan sobre vibración mecánica aplicada al masaje corporal, son perfectamente válidos para evaluar la eficacia de cualquier masajeador eléctrico que produzca vibración, ya sea en todo el cuerpo, o de manera localizada como lo hacen las pistolas de masaje.

Por otro lado, debemos tener en cuenta el alto grado de desarrollo tecnológico involucrado en el diseño y fabricación de estos masajeadores, y por supuesto, la evidencia anecdótica de aquellos usuarios que han comprado el producto.

¿Qué desventajas tienen las pistolas de masaje?

En términos de uso, si se usan bajo las indicaciones de un masajista profesional, fisioterapeuta, u otro especialista certificado en manipulación corporal, las pistolas de masaje no tienen por qué generar ningún tipo de problema.

Ahora desde un punto de vista comercial, aquellas marcas reconocidas por su trayectoria y calidad, ofrecen pistolas de masaje costosas, y en algunos casos prohibitivas. Afortunadamente, en los últimos años han surgido alternativas de bajo presupuesto que también prestan un buen servicio.

Sin embargo, tienes que elegir con cuidado. Si deseas ir a lo seguro, solo sigue las recomendaciones de esta guía.


Fuentes y apoyo científico

[1] Técnicas de Masaje – Terapia-Fisica.com. (2020). Retrieved 25 March 2020, from https://www.terapia-fisica.com/tecnicas-de-masaje/

[2] To Compare the Effect of Vibration Therapy and Massage in Prevention of Delayed Onset Muscle Soreness (DOMS). (2020). Retrieved 25 March 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3939523/

[3] Clinical applications of vibration therapy in orthopaedic practice. (2020). Retrieved 25 March 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4915454/

[4] Doms: Dolor Muscular de Inicio Retardado. (2020). Retrieved 25 March 2020, from https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1886658101759889

[5] A prophylactic effect of local vibration on quadriceps muscle fatigue in non-athletic males: a randomized controlled trial study. (2020). Retrieved 25 March 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6428647/

 

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